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カンバンの手帖ブログ版0418

 旧名鉄揖斐線中之元駅ばなしの続き。

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(2001.01.28)

 媒体に載るようなこともなかった取るに足らない小さな駅、という書き方をした中之元駅ですが、実は昭和30年前後までは二つの自治体の玄関駅という立地にありました。

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(大日本帝国陸地測量部1:50000「大垣」、大正13年9月25日発行)
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(国土地理院1:50000「大垣」、昭和57年12月28日発行)

 中之元駅の所在地は揖斐郡大野町の西端になります。昭和の大合併以前の所在地は「揖斐郡西郡村(さいぐんむら)」で、この村の玄関駅になると同時に、南に隣接する「揖斐郡鶯村(うぐいすむら)」の玄関駅としても機能していたのです。

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 西郡村とか鶯村などと言っても、大野町全体が田畑が広がる平地に小さな集落が点在しており、旧村の境界がどこなのかさっぱりわかりませんが…。
 何が言いたいかというと、昭和の大合併以前の揖斐郡には面積の小さい自治体がやたらと多く、かつ、名鉄揖斐・谷汲線には短い距離に小さい駅がやたらと多かったので、その結果「こんなマイナー駅が自治体を代表する駅だったなんて!」という例がけっこうあった、ということです。谷汲線では、前々回アップした旧長瀬駅(長瀬村)のほか稲富駅(富秋村)、豊木駅(豊木村)が、揖斐線では清水駅(清水村)がそうです。
 地元住民以外にはまったくもってどうでもいい話ですが、こういう細かい歴史的事情が、現在の小学校区や地域のコミュニティ、アイデンティティを考察するとき、けっこう参考になったりします。

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 で、中之元駅の南に位置する「鶯村」という地名がなかなかキュートで、昔から気になっていました。僕の地元は揖斐川町の旧小島村(→●□)ですが、鶯地区に実家の旦那寺があるので知らない土地ではありません。
 写真はかつての旧鶯村役場の所在地付近。道路左のメタセコイヤが聳えているのは中(なか)小学校で、昭和31年に鶯村が大野町に合併する以前は「鶯小学校」というこれまたキュートな校名でした。昭和50年代に少年野球で中小のチームと対戦した時、大人たちはこのチームを「ウグイス、ウグイス」と呼んでおり、「スワローズ的なニックネームなのだろうか?」と不思議に思ったことを覚えています。
 それにしても、なぜ鶯などというホーホケキョ隣の山田くん的なかわいらしい村名を採用したのか。常々疑問に思いながらわざわざ調べるほど差し迫った事態でもないので長らく放置しておいたのですが、先日、たまたま小学校の前を通ったとき、その疑問を解明するカンバンに遭遇。

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 中小PTAが設置した地名由来の解説案内板だ!以下、その全文。

うぐいすの地名の由来
旧 鶯村(公郷・領家・大衣斐・小衣斐)
 大野町立中小学校は、昭和30年(1955年)までは「鶯小学校」と言われていました。根尾川と揖斐川にはさまれた平野部に位置したこの土地は、早くから開かれていました。公郷・領家と呼ばれる大字名や、実相院、光照寺、仏照寺などの古い寺院の創建の歴史からもわかります。
 明治30年(1897年)、公郷村・領家村・大衣斐村・小衣斐村が合併して鶯村が誕生しました。当時は戸数約300戸、人口1700人の村でした。では、この土地をどうして『うぐいす』と言うようになったのでしょう。
 中国では、昔から鶯のことを「金衣公子(きんいこうし)」と呼ぶそうです。金衣公子の中に、衣斐の「衣」、公郷の「公」が含まれています。そういう訳で「鶯」を村の名にしたといわれていますが、村名を決めるにあたっては、激しい議論が行われたそうです。

(改行筆者)

 どんな激しい議論が行われたのか、気になるところです。「鶯ってよくね?」「いや、無理あるっしょ」「でもほかにいい案ねーじゃん」「じゃあ領家の立場はどうなるんだよ」「ウルセー」「やんのかコラ」という感じ?

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 鶯村や鶯小の名は消えましたが、小学校のそばにある農協は「鶯出張所」 だったり(ただし先月末に閉店)、

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 小学校の前に造成された公園は「うぐいす公園」と名付けられるなど、鶯の名は今も地元で親しまれているようです。
(まさ)
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MARUKA-DO

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東海地方を縦横無尽、
全国各地に神出鬼没の
取材・執筆・編集事務所。
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まさ…岐阜・揖斐川町出身
まり…愛知・尾張地方出身
2003~2019愛知県知立市在住
2019~岐阜県揖斐川町在住

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